기업 경영의 가장 중요한 목표는 존속과 성장에 있다.

지속적으로 발전하기 위하여 후발 기업이 선도 기업을 모방해서 외부의 위협을 방지하는 건

최선의 전략이다.

텐센트는 창업 시기부터 모방형 혁신을 가장 중요한 전략으로 고려하였다.

텐센트의 CEO인 마화텅은 ‘최초 기록’ 이 의미가 없으며,

안정성을 위해서는 제품의 품질과 기능이 일단 좋아야 함을 주장했다.

CEO의 전략적 방향성을 토대로 텐센트는 시장에 처음 진입했을 때 실험을 기반으로 한

창조적 혁신 대신 모방형 혁신으로 기존 제품과 서비스를 출시했다.

이런 배경 속에 텐센트는 엔터테인먼트를 포함 다양한 분야에서 안정적인 성공을 이어 나갔다.

예를 들어, 텐센트 초기 성장의 상징 제품인 PC 메신저 QQ와 모바일 메신저 위챗은

기존 제품을 모두 모방해서 수정한 후 시장에 내놓은 제품이다.

대신 기존 제품의 모방 이후 결제시스템 조기 도입, 검색, 광고, 쇼핑 등 관련 영역으로

메신저의 플랫폼을 확대하는 혁신적 행위로 중국 전역을 단기간에 장악하는 데 성공했다.

텐센트 내부에서는 모방형 혁신이라는 용어에 대해 ‘재개발’ 이라고 이를 대체해서 표현하고 있다.

2003년 포털사업인 QQ닷컴(qq.com)에 진출했을 때에도

기존 포털의 다양한 노하우를 접목, 모방해서 한때 비난을 받기도 했으나

뉴스 배달 서비스 도입, 가상 아이템 판매 등으로 기존 포털과 차별화에 성공했다.

텐센트는 자체적으로 기술과 고객 중심의 체험을 결합하기 위해서

선도 제품을 모방하되 이를 개선하고 텐센트만의 서비스를 보완하여

혁신하는 것이 가장 중요한 성공 요인이라고 강조하고 있다.

예를 들어, 엔테테인먼트 영역 중의 핵심인 텐센트의 게임 플랫폼인 QQ 플랫폼은

당시 중국 연중게임을 모방했지만 이후 다양한 텐센트 고유의 음악, 채팅, 검색 등의 기능과 결합,

중국 내 압도적 지위를 유지하고 있다.

텐센트의 모방형 혁신에 관해 중국 텐센트 본사에서 만난 실무진은 연구진에게

다음과 같이 모방형 혁신의 이유를 설명했다.

“위챗 사용자가 현재 11억이 넘지만 아직까지 글로벌 시각에서
카피캣(copycat)에 불과하다고 보는 시각이 많습니다.
그러나 텐센트는 선도 기업을 적극적으로 벤치마킹해서
그 틀을 유지하되 분명히 텐센트의 고유한 서비스를 추가하고 보완하여
시장에 내놓고 있습니다.
2017년 말에 아시아 최고의 시가총액 기업으로 텐센트가 올라선 이유도
단순히 모방하는 기업으로 보지 않고 해외의 경영 전문가들도
혁신하는 과정에 있는 기업으로 텐센트를 평가하고 있기 때문입니다.”

텐센트의 모방형 혁신에 대한 비판

텐센트의 모방형 혁신에 대해 비판이 존재하는 것도 사실이다.

텐센트의 서비스 또는 제품이 MSN 메신저와 비슷하고

초창기에 내놓은 QQ는 이스라엘 벤처기업이 내놓은 ICQ와 크게 다르지 않다는 의견 역시 대두되었다.

실제로 중국 내부에서도 네티즌들에게 복제, 표절 등으로 텐센트는 거센 비난을 받기도 했다.

그러나 중국은 한국과 달리 정부 차원에서 언론과 인터넷을 철저하게 검열하고 있으며

참신한 아이디어, 창의적인 사업 기획 등이 정부와 마찰을 겪을 수 있다.

그러므로 모방을 바탕으로 안정적인 혁신을 취하는 것이

텐센트에게는 가장 합리적인 성장 전략이라는것이 국내 엔터테인먼트 포털 전문가의 분석이었다.

또한 텐센트가 선도 기업을 단순 모방하는데만 그친건 아니다.

철저하게 중국 정부의 보호와 관리 아래 있는 다른 기업들과 달리 텐센트는

선도 기업의 모방에 따른 비난을 극복하기 위해 자체적으로 S/W의 부피를 감소시키고

모바일 메신저 Pay를 최초로 도입하는 등 모방에서 혁신으로 나아가는 모습을

꾸준히 시장에 선보였다.

텐센트가 단순 모방 기업으로 시장에서 인정 받지않고 지속적인 개선을 통해

모방의 과정에서 혁신을 추구하는 기업으로 현재 평가받는 이유이다.

텐센트는 모방에서 혁신을 추구하기 위해

늘 고객 무료 체험과 설문조사, 고객 직접 평가를 진행한 후 모방한 제품을 개선, 시장에 출시한다.

텐센트의 모방형 혁신 과정은 지속적인 순환 과정을 거쳐 형성된다.

예를 들면, 텐센트의 모방형 혁신 과정은
단순 모방→ 1차 수정 → 고객 욕구 반영, 2차 수정 → 텐센트연구원의 재개발이 포함된
3차 수정으로 완료, 형성된다.

해당 과정을 지속적으로 순환시켜 모든 사업 분야에 진입, 장악하는 것이

텐센트의 성장 전략임을 추론할 수 있다.

참고자료 : 파워볼게임사이트https://adidasnmdr1primeknit.com/2019/09/20/%ED%8C%8C%EC%9B%8C%EB%B3%BC%EC%82%AC%EC%9D%B4%ED%8A%B8-2/

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